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6. 縱向價格限制

甚麼是縱向價格限制?

縱向價格限制是指由一個企業向另一個在生產或分銷鏈不同層面營運的企業施加或建議遵守的限制,以影響後者銷售其產品的價格。

 

[資料來源:競爭事務委員會《第一行為守則指引》第6.69段]

 

以下是縱向價格限制的常見形式:

 

a. 操控轉售價格

b. 建議或最高價格

 

a. 甚麼是操控轉售價格?

操控轉售價格是縱向價格限制的典型例子。操控轉售價格是指供應商訂定分銷商轉售有關產品時需要遵守的固定或最低轉售價格。

 

[資料來源:競爭事務委員會《第一行為守則指引》第6.71段]

 

當供應商受到某分銷商的壓力,而操控該分銷商的競爭對手的轉售價格,以限制零售層面的競爭,或供應商僅僅為了排擠其他與其競爭的供應商而操控轉售價格,則該安排會被視為具有限制競爭目的。

 

當操控轉售價格不具有損害競爭的目的時,競委會將評估其效果是否對競爭造成損害。

 

[資料來源:競爭事務委員會《第一行為守則指引》第6.75-6.76段]

 

虛構示例

HomeStore在香港各處擁有多間家庭用品商店。HomeStore是CleanUpCo幾種日用品的重要顧客,而該等日用品在超級市場、便利店、專門店及小型商店廣泛可見。

 

HomeStore關注到其競爭對手,包括其他大型連鎖店與小型獨立商舖均以較低的價錢銷售CleanUpCo產品。HomeStore擔心競爭對手的定價將影響其旗下商店數條重要商品線的業績。為此,HomeStore向CleanUpCo施壓,令其要求所有顧客按CleanUpCo所定的固定零售價格在香港銷售其產品。由於HomeStore是CleanUpCo的重要顧客,後者推行了上述操控轉售價格措施。

 

競爭事務委員會將視此安排具有損害競爭目的。HomeStore堅持CleanUpCo在香港推行固定零售價格的做法本質上便具有損害競爭的能力。在此情況中,該安排的作用僅僅是為了讓HomeStore無需面對來自其他競爭對手的價格競爭。此外,該控制轉售價格的做法不大可能有充分理據,以滿足《競爭條例》附表1第1條為提升整體經濟效率的協議而設的一般豁除的條件。

 

競爭事務委員會認為,本示例中的操控轉售價格屬於《競爭條例》下的嚴重反競爭行為。

 

[資料來源:競爭事務委員會《第一行為守則指引》虛構示例16 ]

 

b. 建議或最高轉售價格?

建議或最高轉售價格協議若為分銷商的定價提供了一個「焦點」(即分銷商普遍遵循該建議或最高轉售價格),及╱或減弱供應商之間的競爭或助長它們之間的協調行為,則可能引發競爭上的問題。包含建議轉售價格或最高轉售價格的協議,會按其競爭效果而進行分析。其市場權勢越大,該行為具有損害競爭效果的可能性越高。

 

[資料來源:競爭事務委員會《第一行為守則指引》第6.79-6.80段]

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